第227章

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楚乔的猜测终于得到证实,沉默了十年的眉山皇陵,终于在一夜之间掀起了卞唐风雨,动乱来得毫无预兆,像是一锅冰冷的水,被骤然加热到滚烫的地步,水里的人还没反应过来,已经被烹煮其中。

行到邯水的时候,战争已经扩大,几路铁骑踏过之后,城池被摧毁,家园被焚烧,昔日的沃野良田化作腐朽的黑灰,绫罗锦绣飘荡于淤泥黄汤之中。道路两旁随处可见于战乱流离中死去的黎民百姓,繁华一朝尽毁,血肉于夏夜之中发出刺鼻的腐臭。

洛王在眉山起兵,不想成为乱臣贼子的百姓们拖家带口向东而来,然而赶到邯水的时候才发现统领邯水关的竟是洛王偏妃的族兄徐素。向东的水路渡口被牢牢封锁,邯水关以西的卞唐军士首尾不能相顾,于洪城一役中大败于洛王,卞唐江山已半壁飘摇。

楚乔等人的行程就这样被耽搁下来,邯水一带,百姓聚集,时值盛夏,疾病流行,不出半月,城中就开始流行瘟疫。豪门大户全都紧闭房门,派出大批护院家丁看守巡逻,客栈酒肆更是关门歇业,想买一粒米都办不到。楚乔等人不得不前往郊外,好在之前做好了远行的准备,粮食帐篷都已备齐。

日子一天天过去,各种流言蜚语相继传来,就是平安等人冒险进城打探,也探听不出什么有用的情报。

流言各异,有的说李策已经在东方整顿了八十万铁骑精甲,正向着邯水杀将过来。也有人说洛王前几天在君山将南怀军打得落花流水,姜浙、费城、南旺、安息郡、夕照山一带相继沦陷,帝**队死伤大半,其余全部投降,不出五日,洛王的大军就要进驻邯水了。还有人说,西南大户齐齐捐钱捐粮,响应洛王起义,打出昏君无道的旗号,派出家族亲兵并入眉山军,洛王军队数量直逼百万。更有荒谬的说法称,李策此刻已经不在唐京,而是带着后宫妃嫔躲入了大夏境内,而东海怀宋正帮着他建造海船,他就要逃到海上去了。

邯水一带人心惶惶,尽管传言并不完全属实,但是洛王的军队还是一****靠近邯水。

因为近日来的难民越来越少,这就说明洛王的包围圈越来越近,就要与邯水的军队会师了。

又过了七日,洛王大军终于开到距离邯水不过八十多里的棋柏坡,却出乎意料地停了下来,并没有做出要与邯水守将徐素将军会面的举动,而邯水,也并没有旗帜鲜明地表示要效忠洛王。

战事,顿时胶着起来。

就在这时,帝国西硕军察觉到事件的不寻常。徐素将军是帝国的大将,早年曾经追随过慕容老将军,如果他肯坚守大义站在李策一方,那么卞唐正统胜算大涨。

就这样,又观望四天之后,西硕军首领陆炳宽带着部下三万兵马赶至棋柏坡,和洛王大军发生了激战。战事虽然惨烈,西硕军伤亡惨重,但是他们悍勇地冲开了洛王的防线,向着邯水的徐素将军大营投奔而来,其意不言自明,是要与邯水军队一起保卫卞唐皇都。

然而,就在这时,震惊整个西蒙大陆的邯水大屠杀毫无任何预兆地开始了。

徐素在一夜之间,杀光了陆炳宽部下的一万三千名将士,鲜血甚至染红了邯水河。即便是三十里外的下游,也能看到赤红的河水,尸首几乎堆积成一大片高高的堤坝。

邯水一带终日鹰鹫盘旋,一到夜里,就是惨烈的嘶鸣和尖啸声,凶禽猛兽撕咬着渐渐腐臭的尸体,像是一场可怕的噩梦。

三日过后,终于相信了徐素投诚诚意的洛王带着十五万大军进入邯水大营。并在第二天,在军人们的拥护下,黄袍加身,叩拜先祖,即位登基,徽号景衡。

两日后,眉山军二十万赶至邯水,加上邯水徐素的十八万守军,洛王的兵力已经直逼六十万之众。

就此,卞唐出现了两皇并立分江而治的滑稽局面。

十日后,似乎再也忍受不了这种奇耻大辱的大唐皇帝李策终于下达了征讨文书,言辞激烈,并御驾亲征,率领中央军九万,东南军十一万,还有狼兵二十万,以洪水之势,赶往邯水。

战事一触即发。

八月初九,洛王于朝阳台登高祭祖,焚香祭旗。随后,带着本部军队以及十五万眉山军过江,留下五万眉山军和徐素镇守邯水。然而李策的军队迟迟龟缩在大营中不敢迎战,一连五日,只有几场上百人的战役,说是军队作战,还不如说是百姓群殴。一时间,李策之名在卞唐大地沦为笑柄。唐皇惧怕洛王,龟缩营中不敢出战之事,传播得天下皆知。

然而,就在所有人都认为李策就要丢了江山的时候,楚乔却突然吩咐梅香收拾行装,准备进京。